城墙固若金汤,还有京营40万兵力,李自成凭啥攻打紫禁城?

  

  崇祯十七年(1644年)三月十六日下午,李自成终于兵临北京城下。在过去的15年里,对于李自成来说北京城只可能出现在他的地图上,他也只能望图兴叹。现在在他的面前,繁华的都市虽然已经不在遥远。但是,在他之前,那么多次被围困的北京城,始终没人攻下来过,如果坚城难破,万一各地勤王之师赶来,然后里应外合,到时候就连退路都没有怎么办?而且此时的崇祯就算没有勤王之师,就真的无兵可调了吗?翻开众多的明史档案,我们会惊奇的发现,从史料里发现了北京城里登记在册的军队居然超过了40万。这到底怎么回事呢?现在让我们简单的对比下双方军队的实际兵力。

  

  首先是大顺军。部分史料将大顺军的兵力记载为百万,这样的记录根本就是天方夜谭,李自成的主力主要由西北的旧明军的骨干所训练的当地农民,这些农民在明末的苛捐杂税下被逼的不得已才造反,所以这些人对明朝官军可谓是恨之入骨,真正的一支由恨意产生战意的军队,这些人组成的五营主力大概在6万左右;次主力则由各种收编为主的杂牌军:比如内讧的罗汝才,贺一龙部,也有各地投降的明官军。大概在15万左右,但这部分人并非是真正的归降(所以日后与清作战这部分人大多不战而降)。次次主力,则根本是连军队都称不上的流民或者军队家眷。如果说主力是为了改朝换代的富贵,那么次主力大多只是为了温饱,而次次主力则根本就是群仆从了。

  

  然后是明军。明朝从开朝开始就有京营,京营顾名思义就是直属北京城的军队,早年明朝国都还在南京的时候,就是48卫,每卫5600人,人数26万8千人。永乐年迁都北京以后,因为北京靠近边疆所以京营从48卫提高到了72卫,人数增加到40多万。同时,永乐皇帝还亲自建立了三大营的编制:五军营,三千营,神机营。特别三大营中的神机营,可以说是当时全世界最强火药武器军队的代表,不管北京城被围攻多少次,面对坚城上火药武器的射击,每次都让企图攻击北京城的军队遭受到巨大的伤亡,所以光是神机营的也就足够让人掂量的了。其次还有上直军。

  

  上直军是皇帝与宫廷的侍卫部队,它是由朱元璋在起义战争中设置的拱卫司演变而来。拱卫司隶属大都督府。洪武二年(1369年)定为亲军都尉府,统领中、左、右、前、后5卫军士,又设仪鸾司隶属其下。后改置锦衣卫,设锦衣卫指挥使,统领军士数额与诸卫相同 ,之后又经调整,增至侍卫上直军12卫,均称上直卫亲军指挥使司,设亲军指挥使。12卫的名称是:锦衣卫、旗手卫、金吾前卫、金吾后卫、羽林左卫、羽林右卫、府军卫、府军左卫、府军右卫、府军前卫、府军后卫、虎贲左卫等。它们各有自己的职掌。这些都是明军在北京的主力。其实,除了主力以外,还有皇城守卫,皇城巡捕,东西两厂等类似今天的警察机构,属于准军事力量。但是具体人数多少,笔者实在没查到。

  

  除此之外,再来看下北京的城防:固若金汤的城池是北京的屏障。明代北京城有紫禁城、皇城、内城和外城组成。紫禁城位于城中心。其外又环以更大的城墙,称之为皇城,外面还有内城,再南是外城。

  

  紫禁城即宫城,也就是今天北京的故宫,位于内城中部偏南地区,周长六里十六步,有高墙环绕,城高3丈5尺,厚2丈2尺,成长方形,城外还有护城河。城四边都有高大的城门楼,皇城内为宫城。宫城有八门:正南第一们为承天门,二重门为端阳门,三重门为午门,午门分位右掖门、左掖门,正南朝东为东华门,朝西为西华门,朝北为玄武门。皇城在宫城之外,用石砖砌成,涂朱红色,周长18里,城高一丈八尺,顶宽五尺,皇城有六门。分别为:大明门、东安门、西门、北安门、长安左门与长安右门。

  

  皇城外既为内城:内城由原元大都城改建,周长45里,初始改建于明洪武元年,城墙东南西三面各高3丈余,顶宽2丈,北面高4丈,宽5丈。各门有月城。城墙高3丈5尺5寸,其厚6丈2尺,建有9门:正南方向为正阳门(前门),左崇文门,右宣武门,正东方向为东直门,东南为朝阳门,东北为安定门,正西方向为西直门,西北为德胜门,西南为阜成门。并有6门与皇城连接。外城则在内城南面,周长70多里,城墙宽2丈,顶宽1丈4尺,高1丈8尺。外城有7门:正南为永定门、西南为左安门、东南为右安门、正东为广渠门、东北为东便门、正西为广宁门、西北为西便门。

  

  北京城不仅有高大的城墙,城门,还有瓮城、角楼、敌台、护城河等多道设施,城墙用石砖砌成,具有防火以及抵挡弓箭、火炮或者其他攻城武器的作用。使得敌军无法在没有装备云梯或者移动攻城塔的情况下爬上城墙。而城墙上的守军则可以向下射箭或者使用各种火药武器对攻城者进行反击,此时攻城者则会完全暴露在开阔的空间。另外,相较于防卫者拥有坚固的城墙做保护和居高临下的优势,攻城者若要仰攻则显得非常困难。天启元年的时候又重新修固了一次城防。到1644年为止,整个北京城设有敌台176座,城墙上设有射击孔个,城墙外侧筑有垛墙,垛墙上有垛口个。城外还另设护城河,河面宽30米。

  

  以上的这些城防设施很好的保护了北京城,直到1644年都没有被攻破。如果后世的人只是光看北京城中的军事力量,也许会觉得崇祯应该还是有一战的资本。可惜的是,前文已经说了这仅仅是看到的登记在册的军队。换句话来说是群吃空饷,至于到底还有多少军队,对于那个时候的崇祯来说应该已经不重要了。因为崇祯也明白指望吃空饷的人去为大明王朝拼命,那大明王朝也不会变成今天的这个局面。更要命的是此时的北京城还闹起了瘟疫,所以就算还有人肯为大明王朝去拼命,恐怕也是有心报国却无力杀敌了。

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