刘邦一次出手黄金4万斤,乾隆连三百斤都凑不齐,黄金都哪儿去了

  中国古代历史上,曾经有过一个名副其实的黄金帝国:汉朝。众多的古代史书典籍,以及汉墓出土文物都证实,汉朝尤其是西汉,黄金的流通总量之大,应用频率之高,在整个古代货币流通史上都是极为罕见的,因此很早就有“汉多黄金”的说法。

  

  汉朝皇帝和公卿贵族手中,囤积了大量的黄金。无论是皇帝赏赐臣下,还是大臣贵族之间互相赠送礼物,黄金都是当仁不让的首选。早在西汉建立之初,这种风气就已经形成。《史记》记载了这样一件事。

  

  刘邦采纳谋士陈平的建议,准备向项羽的手下重臣施展反间计,“出黄金四万斤与陈平,恣所为,不问其出入”。一次就出手黄金四万斤交给陈平,眼都不带眨的。他的后辈子孙也青出于蓝而胜于蓝,个个挥金如土。

  汉武帝刘彻,把卫长公主嫁给了他最宠信的方士栾大,作为陪嫁礼物,“赍金万斤”,一次就出手黄金一万斤。汉文帝登基后,大肆赏赐功臣,有一人受赐黄金5000斤,有二人受赐2000斤,3人受赐1000斤,简直让人瞠目结舌。

  

  皇帝拿着黄金当砖头,王公大臣们也毫不逊色。汉初功臣太尉周勃,在友人生日时,一次出手黄金500斤作为贺礼。梁孝王刘武,仓库中积存黄金四十万斤。到了西汉末年的王莽时代,国库中更是积存“黄金六十万斤”。

  汉朝的度量衡体系中,当时一斤大约相当于250克左右,即使如此,这么多黄金依然是个海量的存在。很多人对此表示质疑,认为史书记载夸张过度,不尽不实。但近年来陆续发掘的汉朝陵墓中,都出土了大量的黄金,如西安十里铺村西汉墓区,一次出土金饼219枚,每枚247克左右,且成色极高接近纯金。而闻名天下的海昏侯汉墓中,更是一次出土金器478件,合计超过115公斤。“汉多黄金”看来铁证如山,确切无疑。

  

  然而,从历史记载来看,汉朝时如此之多的黄金储量,在历史发展中呈现递减的大趋势。东汉时黄金的应用量已经比西汉大为下降,三国时代大规模的黄金流通事件已经很少见。不可一世的董卓败亡后,他的府库中只有“金二三万斤”。刘备平定益州赏赐功臣,关羽、张飞、诸葛亮每人得到黄金五百斤,已经是三国时代最大的一笔赏赐了。

  此后的隋唐、宋元、明清时期,从史书记载来看,黄金应用量和出现频率急剧衰减,汉朝时黄金的日常流通性质淡化,渐渐转变为奢侈品,即使是皇帝手中,黄金也不那么富余。

  乾隆四十二年正月二十六,乾隆生母崇庆皇太后病逝。乾隆悲痛欲绝,为了表达对母亲的孝心,他下旨打造一座金塔,用来供奉存放母亲生前的落发。然而让乾隆尴尬的是,他找遍整个皇宫,才勉强凑了一千三百余两,远远不够。

  

  无奈之下,乾隆下令,把宫中旧藏金册、金印、寿康宫茶膳房金器,连重仅七钱的金珐琅鼻烟壶,含金二钱五分的一双金筷子,只有二钱重的金茶匙,全都被搜罗出来,勉强凑了三千零九两九钱八分,清朝一两约37克,当时三千两折合现在二百多斤,连三百斤都凑不齐,还是含量不足的“六成金”。

  古代留下的海量黄金都哪儿去了?专家分析,不外乎以下几个原因:第一是汉朝是历史上厚葬之风最浓重的时候,帝王将相往往会把难以计数的巨量黄金带入陵墓中,造成很多黄金长眠于地下,不为人知。这被视为汉朝以后黄金存世量急剧减少的主因。后世发掘出的仅仅是其中比例很小的一部分。

  第二个原因,古人在建筑寺庙、塑造神佛塑像之时,为了表示虔诚之心,往往会大量使用泥金、涂金等手段,这部分黄金从此退出流通,千百年累积下来数量也不会太小。

  第三点原因,古代贵族崇尚奢靡之风,大量使用黄金制作首饰、工艺品、日常器皿,这部分黄金数量也极为巨大,其中一部分日后还会被回炉重新进入流通,但也有很大一部分成为文物和个人收藏品,退出流通环节。

  

  第四点原因,古代由于金矿开采技术千百年来停滞不前,长期停留在低效的“淘金”阶段,导致进入市场的黄金总量与消耗量不成比例,导致黄金产出量长期低于消耗量。以上种种因素,导致了这样的结果。

  参考资料:《史记》《汉书》《西汉巨额黄金消失问题研究》